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Como manter uma boa dieta durante o tratamento para câncer de pulmão

Por Nicole Erickson M.Sc, Nutricionista Certificada

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De que forma o câncer afeta o corpo de um ponto de vista nutricional?

À medida que o tratamento médico para pacientes com câncer de pulmão melhora cada vez mais, os pacientes passaram a ser tratados com métodos de cura melhorados e possivelmente curativos. No entanto, o impacto da doença e os efeitos colaterais relacionados à nutrição que são causados pelo tratamento ainda podem contribuir para a perda de peso indesejada, bem como para mudanças no apetite e/ou na função digestiva.

Por que os pacientes de câncer de pulmão precisam estar atentos aos hábitos de alimentação?

O câncer de pulmão e o seu tratamento são conhecidos por interferir de maneira significativa com o apetite e a ingestão calórica1,2. As necessidades calóricas podem aumentar, mas a ingestão de alimentos diminuir. Também é possível que a preparação e o consumo de refeições se tornem uma tarefa incômoda, devido à falta de energia3. Uma simples falta de apetite, ou outros fatores como falta de ar, podem fazer com que seja difícil seguir uma alimentação correta. Isso faz com você fique sujeito a um maior risco de desnutrição. A desnutrição é definida como uma perda de peso indesejada de 5% ou mais nos últimos 3 meses4. Para uma pessoa que pesa 80 kg, isso significa que uma perda de apenas 4 kg pode afetar não apenas o seu estado nutricional, mas também sua capacidade de combater a doença e de tolerar o tratamento. Sem a nutrição adequada, o seu sistema imunológico não consegue funcionar da maneira ideal. Além disso, a força e função muscular podem diminuir e você ter um aumento da frequência e gravidade das complicações5,6,1. Portanto, é de vital importância manter o seu peso e evitar uma perda de peso indesejada desde o momento em que você receber o diagnóstico até concluir o tratamento e todos os efeitos colaterais terem sido eliminados.

O que faz um nutricionista e como esse profissional pode ajudar alguém que sofre de câncer a planejar refeições nutritivas?

Nutricionistas são profissionais de cuidados de saúde legalmente reconhecidos e qualificados que são treinados para avaliar, diagnosticar e tratar problemas de nutrição. Nutricionistas precisam completar uma quantidade predefinida de horas de prática clínica e serem aprovados em um exame de certificação nacional. Esse processo garante que eles estejam habilitados a ajudar as pessoas a fazer as decisões corretas de alimentação para o seu estado atual de nutrição e de condição médica. Os nutricionistas que se especializam em cuidados de câncer podem fornecer aconselhamento prático e seguro baseado nas evidências científicas atuais, estando especificamente habilitados a melhorar a ingestão de alimentos em adultos e crianças diagnosticadas com câncer.

Existe bastante informação na Internet sobre o que pessoas com câncer devem comer, mas nem todas essas informações são baseadas em estudos que garantem que os conselhos sejam seguros e comprovadamente eficazes. Por esse motivo, é bastante importante trabalhar em conjunto com o seu médico, enfermeiro ou nutricionista para fazer as melhores escolhas de alimentação, já que esses profissionais estão habilitados a aconselhá-lo sobre o seu tratamento e tipo específico de câncer. Recomendamos que não faça nenhuma mudança significativa na sua alimentação, ingestão de remédios ou regime de exercícios antes de conversar com a sua equipe de cuidados de saúde.

Quando alguém que sofre de câncer deve entrar em contato com um nutricionista?

É possível consultar um nutricionista a qualquer momento. Na verdade, trabalhar de maneira precoce em conjunto com um nutricionista após o diagnóstico pode ajudar a preparar o seu corpo para quaisquer mudanças que o tratamento, o câncer ou os efeitos colaterais possam vir a ter, garantindo que esteja tão forte e saudável quanto possível.

Além disso, é possível pedir ao seu médico que o encaminhe a um nutricionista certificado caso você tenha dúvidas ou preocupações sobre nutrição, esteja interessado em seguir conselhos específicos de dieta, esteja considerando ingerir algum tipo de suplemento nutricional, ou esteja enfrentando problemas para ingerir e/ou digerir alimentos, ou ainda se tiver perdido peso de maneira indesejada.

De que forma alguém que sofre de câncer deve entrar em contato com um nutricionista?

Os nutricionistas trabalham em parceria com sistemas de cuidados de saúde. Os pacientes com câncer normalmente podem ser encaminhados por um clínico geral, outro médico ou um profissional de saúde. Também é possível entrar em contato diretamente com a equipe local de nutrição e dieta do hospital ou procurar um nutricionista que faça consultas particulares. No entanto, verifique se o nutricionista tem as qualificações adequadas para prestar esse serviço.

O que devo esperar ao realizar uma consulta com um nutricionista?

O nutricionista fará perguntas em relação aos seus hábitos alimentares, histórico médico, medicamentos e métodos de tratamento atuais, sua altura e peso, bem como histórico de peso, alergias, problemas sociais e de ambiente que podem afetar a sua ingestão de alimentos e analisarão sintomas relacionados à nutrição. Após essa etapa, ele fornecerá aconselhamento de nutrição personalizado para as suas necessidades atuais, podendo criar um plano de refeição e/ou incentivar você a manter um diário sobre seus sintomas e alimentos que consome.


  1. Kiss N. Lung Cancer (Auckl) 2016; 7:1–9. 
  2. Seo Y et al.. Nutr Cancer 2019; 1 –10.
  3. Beach P et al. Oncol Nurs Forum 2001; 28(6): 1027 –1031. 
  4. Cederholm T et al. Clin Nutr 2015 ;34(3): 335 –340.
  5. Arrieta O, et al. Oncologist 2015; 20(8): 967 –974. 
  6. Alifano M et al. PLoS One 2014; 9(9): e106914.