Acerca del CPNM ALK+

¿Qué síntomas puede provocar el CPNM ALK+?

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Es imposible decir exactamente qué síntomas puede experimentar una persona con cáncer de pulmón. Estos variarán en función de la persona y cómo de avanzado se encuentre el cáncer.

Aunque el propio cáncer causará primero síntomas en los pulmones, el tórax y la garganta, o alrededor de estos, a medida que se extienda (es decir, conforme avance o metastatice), otros tumores en distintas partes del cuerpo pueden empezar a causar síntomas adicionales.

En el diagrama que aparece abajo se han resaltado los síntomas habituales que podría experimentar una persona con cáncer de pulmón.

Es importante tener presente que los síntomas del cáncer variarán en función de:

  • la persona
  • cómo de avanzado se encuentre el cáncer (es decir, si se ha extendido o metastatizado)
  • dónde se estén formando los tumores

Por lo general, en las primeras fases del cáncer de pulmón, los síntomas afectan principalmente a los pulmones o la zona que los rodea. A medida que avanza el cáncer, es posible que se empiecen a experimentar síntomas en otras partes del cuerpo.

Recuerde que todo el mundo es diferente. Es posible que usted no experimente todos estos síntomas o que tenga otros que no se mencionan aquí. Si le preocupa o inquieta algo, póngase en contacto con su equipo de asistencia sanitaria.

Diagrama del cuerpo humano que indica dónde podrían experimentarse los síntomas del CPNM ALK+
Información adaptada de la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society), 2016.1

Si el cáncer se extiende al cerebro o a otras partes del sistema nervioso, puede experimentar:

  • Dolor de cabeza
  • Ataques epilépticos
  • Entumecimiento u hormigueo en los brazos o piernas
  • Mareo
  • Problemas de equilibrio

Es posible que note amarillez en los ojos, que podría ser debida a la ictericia. Esta puede suceder si el cáncer se extiende al hígado. Además, podría notar un tono de piel amarillo.

A medida que el cáncer crece y se extiende, pueden formarse bultos en distintas partes del cuerpo. A veces, se producen en los ganglios linfáticos, que están distribuidos por todo el cuerpo pero son especialmente visibles en el cuello, las axilas y las ingles.

El cáncer de pulmón provoca varios síntomas en esta zona, como, entre otros:

  • Tos persistente que no desaparece
  • Expectoración con sangre, o flemas de color pardo
  • Dolor de pecho que se acentúa al respirar profundamente, o al toser o reír
  • Ronquera
  • Dificultad respiratoria
  • Infecciones (como neumonía o bronquitis) que no desaparecen o vuelven a aparecer constantemente
  • Sibilancias nuevas

Es posible que note la pérdida del apetito y que esté adelgazando sin pretenderlo.

Si el cáncer se extiende a los huesos, puede experimentarse dolor óseo. Al principio, es posible que tenga la sensación de haber sufrido un tirón muscular o un esguince. Con el tiempo, este dolor puede agravarse.

¿Cómo puedo controlar los síntomas del CPNM ALK+?

A continuación se ofrecen una serie de recomendaciones para aliviar algunos de los síntomas más comunes del CPNM. Si cree que alguna de estas soluciones puede resultarle útil, coméntela con su equipo de asistencia sanitaria.

Póngase en contacto con su equipo de asistencia sanitaria siempre que experimente un cambio en sus síntomas o desarrolle otro nuevo. No intente tratar ningún síntoma con medicamentos a menos que su equipo de asistencia sanitaria le haya indicado que es seguro.    

La tos frecuente o persistente puede ser una experiencia angustiosa para muchas personas. Además, puede llegar a causar dolor, o interrumpir el sueño y el descanso. 
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Consejos para el control de la tos:2
  • Considere el uso de un humidificador que aumente la calidez y humedad del ambiente, e intente reducir la exposición a sustancias que pueden irritar los pulmones (p. ej., humo, polen o polvo)
  • Procure dormir o descansar sobre un costado, en lugar de tenderse de espaldas o sobre el estómago
  • Pregunte al personal de enfermería si pueden enseñarle ejercicios de respiración profunda o la técnica denominada “splinting” (entablillar), que consiste en utilizar una almohada o toalla para sostener el diafragma con el fin de facilitar la tos

La dificultad respiratoria o “disnea” puede ser una experiencia muy angustiosa. Hace que parezca difícil absorber aire suficiente, lo que produce mucha ansiedad a algunas personas. Si experimenta disnea, es importante intentar mantener la calma y evitar el pánico.
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Consejos para el control de la disnea:2
  • Utilice una botella de oxígeno, si su equipo de asistencia sanitaria le ha recetado una (siga siempre las instrucciones previas del médico o el personal de enfermería)
  • Realice ejercicios de respiración. Pida consejo al personal de enfermería que le atiende
  • Elimine de su proximidad cualquier elemento que pueda causarle dificultades respiratorias (p. ej., humo, polen y otros alergenos)    

A veces, el cáncer puede provocar la pérdida del apetito en algunas personas. Esto sucede por varios motivos: es posible que se sufran náuseas o estreñimiento, o tal vez el cáncer esté alterando el comportamiento de las hormonas responsables de la sensación de hambre.

Independientemente de la razón, es importante seguir una dieta nutritiva y equilibrada que le ayude a mantener sus fuerzas durante el tratamiento.

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Consejos para afrontar las dificultades al comer o la falta de apetito:2
  • Coma pequeñas cantidades a menudo
  • Incluya en sus comidas alimentos hipercalóricos (por ejemplo, frutos secos, frutas deshidratadas, productos lácteos e hidratos de carbono, como pasta, arroz y legumbres)
  • Pregunte a su equipo de asistencia sanitaria si puede ponerle en contacto con un dietista especializado en ofrecer apoyo a las personas con cáncer

Los dolores de cabeza podrían ser signo de tumores cerebrales, pero pueden obedecer a otras causas. Por eso, es importante que hable con su médico para que determine qué los está provocando.

Los dolores de cabeza causados por el cáncer pueden ocurrir a cualquier hora del día y, si son muy intensos, hacer que se despierte por la noche. Además, pueden provocar náuseas y malestar general.

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Consejos para controlar el dolor de cabeza:2
  • La relajación puede ayudar. Pruebe los masajes, la acupuntura, y otras técnicas que permitan reducir la tensión que siente
  • Algunos tipos de alimentos pueden exacerbar el dolor de cabeza. Pregunte a su equipo de asistencia sanitaria qué alimentos debe intentar evitar para minimizar el riesgo de dolor de cabeza
  • Es posible que la aplicación de una compresa fría sobre la frente le ofrezca alivio

Si el dolor de cabeza va acompañado de cualquiera de los siguientes síntomas, llame a su proveedor de asistencia sanitaria lo antes posible:2

Asimismo, debe pedir consejo a su proveedor de asistencia sanitaria si esta es la primera vez que experimenta dolores de cabeza, o si se trata de un dolor de cabeza repentino o persistente.

  • Rigidez de nuca
  • Fiebre
  • Vómitos incontrolables
  • Convulsiones
  • Pérdida del conocimiento
  • Pérdida de la visión
  • Entumecimiento
  • Confusión

El mareo puede obedecer a diversos motivos, como, entre otros, la extensión del cáncer al cerebro. El mareo en sí mismo no es perjudicial, pero puede provocar sensación de náusea y ocasionar una caída.
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Consejos para el control del mareo:2
  • Intente mantener una hidratación adecuada, beba sorbos de agua lentamente y con frecuencia
  • Evite los movimientos bruscos al cambiar de postura (p. ej., al levantarse de la silla)
  • Tenga especial cuidado con su seguridad, ya que el mareo puede provocar una caída. Acepte ayuda y apoyo si los necesita, incluido el uso de bastón o muleta si usted o su equipo de asistencia sanitaria consideran que puede ser útil

La fatiga es uno de los síntomas más habituales de las personas con cáncer. Se trata de un cansancio que no se alivia durmiendo ni con el descanso, y puede afectarle física, mental y emocionalmente.2
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Consejos para el control de la fatiga:2
  • Intente dar un paseo con regularidad. Por extraño que parezca, el ejercicio puede ayudar a controlar la fatiga al promover el aumento gradual del nivel de energía con el tiempo
  • Intente tomarse períodos de descanso a lo largo del día
  • El estrés puede causar fatiga o agravarla. Procure encontrar actividades que le distraigan de sus preocupaciones, o hable con su equipo de asistencia sanitaria sobre qué tipo de apoyo emocional podría ayudarle

Si el cáncer empieza a formarse en los huesos, puede causar dolor. Dependiendo de donde se haya extendido el cáncer, este dolor puede dar pie a otras complicaciones. Por ejemplo, si están afectados los brazos o las piernas, el dolor suele intensificarse con el movimiento. Por otra parte, si se halla afectada la columna vertebral, el dolor suele empeorar durante la noche o tras el descanso.

Es importante que mencione sus dolores a su equipo de asistencia sanitaria para que pueda seguir su evolución y le ayude a encontrar la mejor manera de controlarlos.

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Consejos para el control del dolor óseo:2
  • Coloque una compresa caliente o fría sobre las zonas de dolor
  • Descanse, si puede, o busque algo que le distraiga del dolor que siente y le ayude a relajarse
  • Algunos tipos de masaje o la acupuntura podrían resultarle útiles. Pida consejo a su equipo de asistencia sanitaria
ALKCinasa de linfoma anaplásico
CPNMCarcinoma de pulmón no microcítico

  1. American Cancer Society. Signs and Symptoms of Lung Cancer, 2016. Available from: https://www.cancer.org/cancer/lung-cancer/prevention-and-early-detection/signs-and-symptoms.html. Last accessed July 2019.
  2. Newton A et al. Mosby's Oncology Nursing Advisor. First Edition. Mosby Elsevier. 2009.