Diagnóstico y tratamiento

Biopsias

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Su médico llevará a cabo una prueba denominada biopsia con el objeto de determinar si tiene CPNM ALK+.

La biopsia consiste en la extracción de una pequeña muestra de cáncer del cuerpo, o la obtención de células cancerosas de la sangre o el esputo, que se someten a diversas pruebas para determinar el tipo de cáncer y qué tratamientos tienen mayores posibilidades de éxito.

El diagrama que aparece abajo ilustra un proceso de biopsia habitual, aunque cada clínica es distinta y su experiencia podría diferir ligeramente.

Diagrama ilustrativo del proceso de biopsia y prueba del CPNM

Después de visitar al médico para consultar los síntomas que le preocupaban, se habrán llevado a cabo una serie de pruebas iniciales para examinar los pulmones (por ejemplo, una prueba de rayos X o tomografía pulmonar —puede obtener más información al respecto aquí—).

En esta fase, es probable que hayan detectado la formación de un tumor. Con el propósito de obtener más información sobre el cáncer, es probable que también le recomienden una biopsia.

A fin de determinar si tiene carcinoma de pulmón no microcítico, los médicos pueden recomendar que se someta a una serie de pruebas, incluida una biopsia.1

Las muestras de biopsia se suelen extraer con agujas especiales y mediante diversas técnicas, dependiendo del lugar en los pulmones donde se está desarrollando el cáncer.2 El técnico y el médico encargados de tomar la muestra de biopsia le ofrecerán medicamentos anestésicos (para adormecer) o sedantes (si puede tomarlos) con el fin de asegurar que el proceso le resulta lo más cómodo posible.

Entre otros tipos de biopsia figuran los siguientes:2

  • Biopsia transtorácica: se introduce una aguja a través del tórax hasta el tumor con el fin de extraer una muestra de células para su análisis
  • Toracocentesis: se introduce una aguja, pero en este caso sirve para obtener fluido de alrededor de los pulmones para analizar las células cancerosas que podrían haberse filtrado en esta zona
  • Biopsia transtraqueal o transbronquial: se introduce un tubo por la tráquea, y se utiliza una aguja para tomar una muestra a través de la pared de la tráquea

También se pueden realizar biopsias sin una aguja:2

  • Cepillado y lavado bronquial: en estos casos, un médico introduce un tubo por la tráquea y, a continuación, se utiliza un pincel pequeño para raspar células tumorales para su análisis, o se lava el tumor con una solución salina (agua salada) para recoger las células
  • Citología de esputos: se puede analizar una muestra de cualquier mucosidad expectorada (denominada esputo) para comprobar si hay presentes células cancerosas y analizarlas

A veces es posible que sea complicado realizar el tipo de biopsias descritas arriba. En tal caso, el médico podría proponer una prueba de sangre con el fin de detectar el material genético o las células del CPNM en una muestra de sangre.3

A veces es posible que sea complicado realizar el tipo de biopsias descritas arriba. En tal caso, el médico podría proponer una prueba de sangre con el fin de detectar el material genético o las células del CPNM en una muestra de sangre.3

La muestra de sangre o de tejido pulmonar de la biopsia se envía a un laboratorio especializado que analiza el ADN y las proteínas de las células.2 

El laboratorio envía los resultados de su muestra al médico.

Si el laboratorio ha podido obtener un resultado de la biopsia, un médico los comentará con usted y le indicará cuáles son los siguientes pasos de tratamiento.

En algunos casos, es posible que la biopsia no incluyera suficientes células o ADN como para obtener un resultado claro. Si ocurre esto, puede que sea necesario realizar otra biopsia,4 que podría ser del mismo tipo que la anterior o de otra clase.

  1. National Comprehensive Cancer Network (NCCN). NCCN Clinical Practice Guideline in Oncology: Non-Small Cell Lung Cancer, Version 2.2019. 2018.
  2. American Cancer Society. Tests for Non-Small Cell Lung Cancer, 2017. Available from: https://www.cancer.org/cancer/non-small-cell-lung-cancer/detection-diagnosis-staging/how-diagnosed.html. Last accessed August 2019.
  3. Foundation Medicine. FOUNDATIONONE®LIQUID. Available from: https://www.foundationmedicine.com/genomic-testing/foundation-one-liquid. Last accessed August 2019.
  4. Ofiara LM et al. Curr Oncol 2012; 19(Suppl 1): S16–S23.