Diagnóstico y tratamiento

¿Qué citas de exploración y seguimiento podría tener?

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Para controlar el crecimiento o la reducción de los tumores en el organismo, se llevan a cabo distintos tipos de exploraciones.

Durante su tratamiento, le realizarán distintas pruebas de exploración a intervalos regulares con el fin de seguir de cerca el efecto del tratamiento. Mediante estas exploraciones se examinarán sus pulmones, pero también otras partes del cuerpo en las que el cáncer podría haber empezado a desarrollarse.

Es posible que ya se haya sometido a algunas pruebas exploratorias durante el proceso de diagnóstico o si ha recibido tratamiento previamente,1 pero, si este tipo de prueba es una experiencia nueva para usted, a continuación encontrará un resumen con información básica.

Fotografía de una máquina de TAC y una imagen de TAC de un pulmón sano
Izquierda: una máquina de TAC típica; derecha: ejemplo de imagen de TAC que muestra unos pulmones sanos.

¿Qué es y cómo funciona?

En la tomografía axial computerizada se toman una serie de radiografías que se utilizan para construir una imagen en tres dimensiones del interior del cuerpo.2 Se emplea una cantidad de radiación baja, y, por tanto, es poco probable que le perjudique o perjudiquen a nadie que entre en contacto con usted después de la prueba.2

Antes de la prueba, es posible que le inyecten un tinte en el cuerpo con el objeto de que ciertas zonas se vean más claramente en la tomografía.3

En el momento de la prueba, se echará sobre una mesa motorizada que le introducirá por el orificio de la máquina hasta llegar a la parte del cuerpo que se va a explorar.3

El anillo que rodea la mesa contiene una máquina de rayos X que gira y toma radiografías del cuerpo.3

Tendrá que permanecer en la máquina entre 10 y 20 minutos, y le atenderá un técnico en radiología que estará a su disposición en una habitación contigua y se comunicará con usted a través de un sistema de intercomunicación.3

Después de la prueba, el técnico podrá decirle si las imágenes generadas por el escáner son de la calidad adecuada para utilizarlas en la evaluación de su cáncer, pero no podrá darle ningún resultado.3

¿Qué debo esperar?

  • Durante la prueba, le pedirán que se mantenga inmóvil en la mayor medida posible. En ocasiones, puede que le digan que aguante la respiración; y es posible que le coloquen en una posición específica mediante la ayuda de almohadas o correas3
  • Cuando la máquina de rayos X gira en el anillo, podría oír una especie de zumbido
  • A diferencia de otros tipos de máquinas de exploración, el escáner de TAC no está cerrado,3 por lo que puede resultar más cómodo a las personas con aprensión o temor a los espacios cerrados

Fotografía de una máquina de RMN, y una imagen de RMN que revela un absceso en el pulmón
Izquierda: una máquina típica de resonancia magnética nuclear; derecha: un ejemplo de imagen de RMN que revela un absceso en un pulmón.

¿Qué es y cómo funciona?

A diferencia de otras pruebas de exploración, la resonancia magnética nuclear utiliza magnetismo y ondas radioeléctricas para generar una imagen detallada del cuerpo.4 Son máquinas de grandes dimensiones atravesadas por un tubo, y las imágenes se captan dentro del tubo.

Antes de la prueba, es posible que le inyecten un tinte en el cuerpo con el objeto de obtener imágenes aun más claras.4

A continuación, tendrá que echarse sobre una mesa motorizada que se deslizará lentamente hacia el interior de la máquina hasta situar en el centro la parte de su cuerpo de la que se van a obtener imágenes.4 Tendrá que permanecer dentro de la máquina entre 20 y 30 minutos, y le atenderá un técnico en radiología que estará a su disposición en una habitación contigua.4

¿Qué debo esperar?

  • Como se utilizan potentes imanes, se le harán numerosas preguntas sobre los metales que lleve encima o en el cuerpo. Si tiene ciertos tipos de implantes (p. ej., un marcapasos, implante coclear, o clavos quirúrgicos), es posible que no pueda someterse a una resonancia magnética nuclear. En tal caso, se le ofrecerá otro tipo prueba. Asimismo, le pedirán que se quite todas las joyas4,5
  • Además, tendrá que dejar fuera de la habitación cualquier objeto metálico (p. ej., monedas o llaves), o artículos que puedan dañarse con los imanes (p. ej., las tarjetas de crédito con banda magnética)4
  • Durante la prueba, tendrá que mantenerse inmóvil en la mayor medida posible. En ocasiones, puede que le pidan que aguante la respiración4
  • Algunos hospitales permiten que el paciente esté acompañado por un familiar o amigo en la habitación para darle apoyo.4 Si prefiere esta opción, pregunte por adelantado. Recuerde que su acompañante también estará expuesto al magnetismo de la máquina, por lo que le preguntarán si tiene implantes metálicos, joyas, etc
  • Los imanes provocan un fuerte ruido de golpes cuando se enciende y apaga la máquina. Esto es completamente normal. Para reducir el ruido, le darán unos auriculares o tapones para los oídos. Es posible que su hospital le permita escuchar música. Pregunte por adelantado si puede llevar consigo un reproductor de CD u otro dispositivo de música que desee escuchar4
  • Las máquinas de resonancia magnética nuclear suelen estar cerradas y esto puede resultar claustrofóbico a algunas personas. Su técnico en radiología podrá resolver las dudas que tenga al respecto. Además, la mayoría de las máquinas de resonancia magnética tienen un botón que puede pulsar si necesita hablar con el técnico4

Fotografía de una máquina de TEP, y una imagen de TEP del tórax que revela cáncer de pulmón
Izquierda: una máquina de TEP típica; derecha: ejemplo de imagen de TEP del tórax que revela cáncer de pulmón.

¿Qué es y cómo funciona?

La tomografía por emisión de positrones emplea una cantidad reducida de radiación para facilitar la visualización del interior del cuerpo. Este tipo de exploración se combina a veces con una resonancia magnética o con una tomografía axial computerizada. Mientras que estas últimas ayudan a visualizar el cuerpo, la tomografía por emisión de positrones permite ver las partes del cuerpo que están utilizando gran cantidad de energía (por ejemplo, un cáncer en crecimiento).6

Tendrán que inyectarle un tinte especial, a veces denominado “marcador”. Se trata de una solución con una concentración baja de azúcar, ligeramente radioactiva.6 En la imagen aparecerán todas las zonas del cuerpo que consuman esta solución rápidamente (por ejemplo, un cáncer) porque el marcador se acumulará en esas zonas.6 La distribución del tinte por el organismo requiere cierto tiempo, por lo que es posible que le pidan que se relaje en algún lugar durante un rato antes de realizar la prueba.6

Durante la prueba, tendrá que echarse sobre una mesa motorizada que se deslizará lentamente hacia el interior de la máquina hasta situar en el centro la parte de su cuerpo de la que se van a obtener imágenes.6

Tendrá que permanecer en la máquina entre 30 y 90 minutos, dependiendo de qué parte del cuerpo se van a obtener imágenes.7 Durante ese tiempo, podrá comunicarse con el técnico en radiología y podrá pulsar un timbre si necesita indicar que se encuentra mal.6

Después de la prueba, el técnico podrá decirle si las imágenes generadas por el escáner son de la calidad adecuada para utilizarlas en la evaluación de su cáncer, pero no podrá darle ningún resultado.

¿Qué debo esperar?

  • Cuando se encuentre en el interior de la máquina, tendrá que mantenerse inmóvil en la mayor medida posible6
  • Si le van a hacer una gammagrafía cerebral, no podrá leer dentro del aparato,7 ya que este tipo de actividad puede provocar la acumulación de gran cantidad de solución azucarada en el cerebro. Esto genera una señal en la imagen de la zona cerebral, lo que puede enmascarar otras señales importantes relacionadas con formaciones cancerosas
  • Algunos hospitales ponen música durante la prueba. Pregunte por adelantado si el hospital ofrece este servicio7
  • Como el tinte administrado es radioactivo, deberá evitar, como precaución, el contacto cercano prolongado con bebés, niños pequeños y mujeres embarazadas durante un período determinado después de la prueba.6 El técnico en radiología podrá facilitarle más información al respecto
  • Dado que la tomografía por emisión de positrones (TEP) se combina con la resonancia magnética nuclear (RMN) y la tomografía axial computerizada (TAC), podría interesarle conocer también ciertos aspectos específicos de dichas pruebas. Puede obtener más información en las secciones anteriores

Una máquina de gammagrafía ósea típica, y un ejemplo de imagen de gammagrafía ósea con puntos negros que indican dónde se están produciendo cambios en el hueso
Izquierda: máquina de gammagrafía ósea típica; derecha: ejemplo de imagen de gammagrafía ósea que muestra en color negro dónde se están produciendo cambios en el hueso.

¿Qué es y cómo funciona?

Las gammagrafías óseas sirven para detectar las zonas óseas anómalas. El proceso es similar al de la tomografía por emisión de positrones. Así, se inyecta un marcador radioactivo en el cuerpo que permite destacar más fácilmente las zonas de descomposición y reparación ósea (que puede deberse al cáncer).8

Es posible que tenga que esperar un rato entre la inyección del marcador y la prueba en sí,8 que llevará entre 30 y 60 minutos.8 Le atenderá un técnico en radiología que estará a su disposición en una habitación contigua y podrá comunicarse con usted a través de un sistema de intercomunicación.

Después de la prueba, el técnico podrá decirle si las imágenes generadas por el escáner son de la calidad adecuada para utilizarlas en la evaluación de su cáncer, pero no podrá darle ningún resultado.

¿Qué debo esperar?

  • Cuando se encuentre en el interior de la máquina, tendrá que mantenerse inmóvil en la mayor medida posible8
  • Como el tinte administrado es radioactivo, deberá evitar, como precaución, el contacto cercano prolongado con bebés, niños pequeños y mujeres embarazadas durante un período determinado después de la prueba. El técnico en radiología podrá facilitarle más información al respecto8
  • Es posible que se utilice una máquina cerrada, lo que puede resultar claustrofóbico a algunas personas. El técnico en radiología podrá resolver las dudas que tenga en tales circunstancias8

Fotografía de una mujer que se está sometiendo a una ecografía, y ejemplo de ultrasonido abdominal
Izquierda: ejemplo de ecografía en curso; derecha: ejemplo de imagen de ecografía abdominal que revela neoplasia en el hígado.

¿Qué es y cómo funciona?

Los aparatos de ecografía utilizan ondas acústicas de alta frecuencia para visualizar el interior del cuerpo.9 Podrían realizarle dos tipos de ecografías:

Ecografía externa:9

El ecografista (técnico encargado de realizar la prueba) presiona una sonda especial sobre el cuerpo del paciente. Esta emite un sonido de frecuencia muy alta que los seres humanos no pueden oír. En el interior del cuerpo, las ondas acústicas rebotan en los órganos y otras estructuras, y un micrófono las recoge y las convierte en imágenes.

Ecografía endoscópica (interna):10

Esta funciona de manera muy similar a la ecografía abdominal, aunque en lugar de presionar una sonda sobre el abdomen, esta se introduce por la garganta o el recto. Se utiliza cuando es difícil obtener una imagen de ciertas partes del cuerpo con la sonda externa habitual. En ocasiones, puede ser un procedimiento desagradable, por lo que el hospital tal vez le ofrezca la opción de un sedante.

¿Necesita más apoyo?

Para muchas personas, la idea de hacerse pruebas y obtener los resultados resulta angustiante. Esto se denomina a veces "scanxiety" (ansiedad provocada por una exploración).

Averigüe qué puede hacer para controlar esa ansiedad en la guía descargable "Cómo afrontar la ansiedad provocada por las exploraciones y entender los resultados".

ALKCinasa de linfoma anaplásico
TACTomografía axial computerizada
RMNResonancia magnética nuclear
CPNMCarcinoma de pulmón no microcítico
TEPTomografía por emisión de positrones

  1. National Comprehensive Cancer Network (NCCN). NCCN Clinical Practice Guideline in Oncology: Non-Small Cell Lung Cancer, Version 2.2019. 2018.
  2. Macmillan Cancer Support. CT scan (computerised tomography). 2014. Available from: https://www.macmillan.org.uk/information-and-support/diagnosing/how-cancers-are-diagnosed/tests-and-scans/ct-scan.html. Last accessed August 2019.
  3. Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust. Having a CT scan. 2017. Available from: https://www.guysandstthomas.nhs.uk/resources/patient-information/radiology/ct-scan.pdf. Last accessed August 2019.
  4. Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust. Having an MRI scan. 2017. Available from: https://www.guysandstthomas.nhs.uk/resources/patient-information/radiology/having-an-mri-scan.pdf. Last accessed August 2019.
  5. Macmillan Cancer Support. MRI scan. 2014. Available from: https://www.macmillan.org.uk/information-and-support/diagnosing/how-cancers-are-diagnosed/tests-and-scans/mri-scan.html. Last accessed August 2019.
  6. National Health Service. PET scan. 2018. Available from: https://www.nhs.uk/conditions/pet-scan/. Last accessed August 2019.
  7. Guy’s and St Thomas’ NHS Foundation Trust. PET/CT scanning - information for patients. Available from: https://www.guysandstthomas.nhs.uk/our-services/pet-imaging/patients.aspx. Last accessed August 2019.
  8. Cancer Research UK. Bone scan. 2018. Available from: https://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/cancer-in-general/tests/bone-scan. Last accessed August 2019.
  9. Cancer Research UK. Ultrasound Scan. 2015. Available from: https://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/cancer-in-general/tests/ultrasound-scan. Last accessed August 2019.
  10. Cancer Research UK. Endoscopy. 2015. Available from: https://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/cancer-in-general/tests/endoscopy. Last accessed August 2019.