Diagnóstico y tratamiento

Los tratamientos para el CPNM ALK+ en estadios avanzados o metastásico

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A medida que el cáncer avanza y se extiende por distintas partes del cuerpo, es posible que sea necesario cambiar la forma de tratamiento.

Esos pasos siguientes en el tratamiento variarán de una persona a otra, por lo que es imposible decir con exactitud cómo cambiará su tratamiento. No obstante, a continuación se describen brevemente algunas opciones que su equipo de asistencia sanitaria podría sopesar y comentar con usted.

Es posible que reciba estos tratamientos de manera independiente, o que se combinen en un plan de tratamiento.

Chemotherapy
La quimioterapia ataca las células que se dividen y crecen rápidamente en el cuerpo (como las células cancerosas) con el fin de controlar el cáncer. Puede obtener más información sobre la quimioterapia aquí.

Targeted therapy

La terapia dirigida está concebida para localizar moléculas específicas de las células cancerosas que hacen que se diferencien de las células sanas.1 Se elaboran a partir de sustancias químicas, o de proteínas denominadas “anticuerpos monoclonales”.

Entre los tratamientos dirigidos se incluyen los denominados “inhibidores de ALK”, diseñados específicamente para tratar la cinasa de linfoma anaplásico mutada en el CPNM ALK+.2

Puede obtener más información sobre la ALK y su papel en el carcinoma de pulmón no microcítico aquí.

¿Cómo se administra?

Los tratamientos dirigidos se pueden administrar por vía intravenosa (encontrará más información sobre los tratamientos intravenosos en la sección anterior dedicada a la quimioterapia), o mediante pastillas o comprimidos que se pueden tomar en casa. Normalmente, tendrá que someterse a una serie de pruebas para obtener más información las características de su cáncer, desde el punto de vista genético o molecular, con el fin de determinar cuáles son los tratamientos dirigidos que podrían ser más eficaces.1

Consejos básicos

Consulte los consejos básicos en la sección dedicada a la quimioterapia aquí.

¿Qué efectos secundarios podría experimentar?

Pese a que la terapia dirigida está diseñada para localizar las células cancerosas, puede provocar efectos secundarios, aunque pueden ser diferentes de los asociados a la quimioterapia.

Los efectos secundarios exactos que tenga usted dependerán de su tratamiento. Su equipo de asistencia sanitaria podrá explicarle la información conocida sobre su tratamiento específico. No obstante, a modo de guía, algunos efectos secundarios típicos de la terapia dirigida son:2

  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Fatiga (un cansancio profundo y prolongado)
  • Alteraciones de la visión
  • Cambios en el número de glóbulos rojos y glóbulos blancos en el organismo
  • Inflamación de ciertas partes del cuerpo (incluidos los pulmones)
  • Problemas hepáticos, nerviosos y del ritmo cardíaco    

Immunotherapy

La inmunoterapia es distinta a muchos otros tratamientos. En lugar de orientarse a atacar al cáncer directamente, la inmunoterapia ayuda a potenciar la capacidad del sistema inmunitario para luchar más eficazmente contra el cáncer.3

¿Cómo se administra?

La inmunoterapia se suele administrar por vía intravenosa, a través de una aguja en el brazo o el dorso de la mano (puede obtener más información sobre los tratamientos intravenosos en la sección dedicada a la quimioterapia aquí4).

Consejos básicos

La idea de que su sistema inmunitario está atacando al cáncer resulta muy estimulante para algunas personas,5 y en los medios de comunicación hay gran cantidad de información disponible sobre la eficacia alta de las inmunoterapias. No obstante, es importante tener en cuenta que no todo el mundo responde bien a la inmunoterapia —en algunas personas no parece tener efecto6—. Aunque esto puede resultar decepcionante, intente concentrarse en el hecho de que hay muchos otros tratamientos disponibles que puede probar, y que su equipo de asistencia sanitaria está a su disposición para ofrecerle apoyo a lo largo del proceso.

¿Qué efectos secundarios podría experimentar?

Como la inmunoterapia funciona de manera diferente a otros tratamientos, los efectos secundarios también pueden ser algo diferentes. Abajo se enumeran los efectos secundarios habituales que se pueden experimentar,7 aunque variarán dependiendo de la persona y del tipo de inmunoterapia, por lo que es mejor pedir consejos más oportunos en su caso a su equipo de asistencia sanitaria:

  • Fatiga (sensación de cansancio profundo)
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Dificultad respiratoria
  • Erupciones o ampollas
  • Náuseas o vómitos
  • Picor
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida de peso
  • Dificultades para dormir
  • Apetito disminuido    

Surgery

Es posible que le ofrezcan una intervención quirúrgica para eliminar algunas partes del cáncer. Esto puede ayudar en cierta medida a controlar el cáncer, pero, fundamentalmente, permite ofrecer alivio a esas partes del organismo que podrían estar teniendo dificultades debido a las formaciones metastásicas.8

Por ejemplo, es posible que exista una obstrucción gastrointestinal, causada por una metástasis, que dificulta la ingestión o digestión de alimentos. En este caso, la eliminación de la metástasis podría ayudar a aliviar estos problemas.

Puede obtener más información sobre las intervenciones quirúrgicas aquí.

Radiotherapy

Cuando el cáncer alcanza un estadio avanzado y empieza a desarrollarse en otras zonas del cuerpo, la radioterapia podría ayudar a controlar algunas de estas formaciones.

No obstante, dependerá de dónde se encuentren los tumores. Si resulta difícil llegar a la metástasis mediante radiación sin atravesar tejidos sanos (que podría dañarlos), la radioterapia puede no ser adecuada en su caso.8

Puede obtener más información sobre la radioterapia aquí.

Clinical trials
Como se mencionó previamente, es posible que haya en marcha ensayos clínicos en los que puede participar. Su equipo de asistencia sanitaria podrá ofrecerle más información al respecto.

Palliative care

Cabe la posibilidad de que también le ofrezcan los denominados “cuidados paliativos”.8

Muchas personas se preocupan porque creen que esto significa que ya no hay más tratamientos disponibles para ellos. Se trata de un malentendido común. De hecho, el propósito de los cuidados paliativos es ayudarle a llevar una vida lo más plena posible, y son distintos de los cuidados terminales. Puede obtener más información sobre los cuidados paliativos aquí.

Independientemente de que haya otras opciones terapéuticas disponibles, llegar al final de un tratamiento puede ser difícil de procesar o aceptar. Si este es su caso, siga leyendo para averiguar dónde puede encontrar apoyo en ese momento.

ALKCinasa de linfoma anaplásico
CPNMCarcinoma de pulmón no microcítico

  1. Cancer Research UK. What are targeted cancer drugs? 2017. Available from: https://www.cancerresearchuk.org/about-cancer/cancer-in-general/treatment/targeted-cancer-drugs/what-are-targeted-cancer-drugs. Last accessed August 2019.
  2. American Cancer Society. Targeted Therapy drugs for Non-Small Cell Lung Cancer. 2018. Available from: https://www.cancer.org/cancer/non-small-cell-lung-cancer/treating/targeted-therapies.html. Last accessed August 2019.
  3. Cancer.net. Understanding immunotherapy. 2019. Available from: https://www.cancer.net/navigating-cancer-care/how-cancer-treated/immunotherapy-and-vaccines/understanding-immunotherapy. Last accessed August 2019.
  4. American Cancer Society. Immune checkpoint inhibitors. 2019. Available from: https://www.cancer.org/cancer/non-small-cell-lung-cancer/treating/immunotherapy.html. Last accessed August 2019.
  5. Cancer.net. What it’s like taking immunotherapy to treat cancer. 2017. Available from: https://www.cancer.net/blog/2017-08/what-its-taking-immunotherapy-treat-cancer. Last accessed August 2019.
  6. Darvin P et al. Exp Mol Med 2018; 50(12): 165.
  7. Cancer.net. What you need to know about immunotherapy side effects. 2018. Available from: https://www.cancer.net/blog/2018-02/what-you-need-know-about-immunotherapy-side-effects. Last accessed August 2019.
  8. National Comprehensive Cancer Network (NCCN). NCCN Clinical Practice Guideline in Oncology: Non-Small Cell Lung Cancer, Version 2.2019. 2018.