Fin del tratamiento

¿Qué cosas importantes debería considerar por mi propio bien?

#

Aceptar la idea de la muerte puede ser sobrecogedor, pero una vez que la conmoción vaya pasando, puede que empiece a preguntarse qué debería hacer para prepararse.

En esta página encontrará una lista de aspectos importantes de su propio bienestar físico y mental que puede considerar en ese momento.

End-of-life care and defining a living will / advance directive

Los cuidados terminales y la definición de un testamento vital o documento de voluntades anticipadas

Algunas personas creen que los cuidados terminales son lo mismo que los cuidados paliativos. Como se ha comentado ya en otra sección de Younity, son diferentes.

El propósito de los cuidados terminales es definir qué tipo de trato desea recibir a medida que se aproxima el final de la vida. Por contraste, los cuidados paliativos le ofrecen apoyo para vivir su vida durante una enfermedad grave, independientemente de si está recibiendo o no tratamiento.

Una de las mejores formas de definir los cuidados terminales es mediante un testamento vital (que también se denomina en ocasiones “documento de voluntades anticipadas”). Este documento jurídicamente vinculante define ciertos aspectos de la asistencia que desea recibir en caso de que no sea capaz de tomar decisiones por sí mismo (por ejemplo, si se encuentra inconsciente), y se incluirá en su historial médico.

Aunque pensar sobre este tipo de documentos sea difícil, pueden representar una enorme ayuda para su familia más adelante, ya que evitan que sean ellos quienes tengan que tomar decisiones difíciles sobre su cuidado.

Los testamentos vitales especifican diversos aspectos, en particular:1

  • Su voluntad en relación con la reanimación si deja de respirar o su corazón se detiene
  • Su voluntad respecto a aceptar o rechazar tratamientos de prolongación de la vida, como el uso de un respirador artificial, o la administración de antibióticos si desarrolla una infección
Advance statement

Declaraciones anticipadas

Este documento difiere del documento de voluntades anticipadas y permite definir aspectos más generales de su asistencia si no es capaz de tomar decisiones por sí mismo.

Incluye aspectos como:2

  • Dónde desea recibir la atención si se pone enfermo (por ejemplo, en su hogar o en un hospital para enfermos terminales)
  • Si desea que sus cuidados reflejen creencias religiosas o espirituales (por ejemplo, si hay ciertos tratamientos prohibidos de acuerdo con su fe, o desea oraciones o la extremaunción, o si su fe especifica que el funeral ha de tener lugar en un período de tiempo específico tras el fallecimiento)
  • Cómo le gustaría que se hicieran determinadas cosas, por ejemplo, darse una ducha en lugar de un baño, o el número de almohadas que desea para dormir, etc
  • Cualquier cuestión práctica, como quién va a cuidar de sus mascotas, sus niños, su hogar, etc

A diferencia de las voluntades anticipadas, las declaraciones no son jurídicamente vinculantes. Por eso, es bueno asegurar que comenta sus deseos con su familia, y que constan por escrito y se guardan en un lugar seguro y fácil de localizar.2

Funeral arrangements

Preparativos del funeral

La preparación de un funeral puede ser un proceso muy emotivo que represente una carga adicional en el proceso de duelo de algunas personas. Por ello, tal vez quiera ponerse en contacto con el director de una funeraria y especificar qué tipo de funeral desea.

Entre otras cosas, puede considerar lo siguiente con el director de la empresa funeraria:

  • La ropa que desea llevar durante la ceremonia, qué peinado le gustaría, y, si desea maquillaje, de qué tipo
  • El tipo de servicio que desea. Si no profesa ninguna fe, es posible que prefiera una ceremonia humanista, o un sencillo servicio conmemorativo o de celebración de la vida
  • La música o las lecturas específicas que le gustarían durante la ceremonia
  • El tipo de ataúd que le guste, y la urna, si ha elegido una cremación
  • Sus preferencias en relación con la inhumación, cremación, u otro tipo de disposición
  • Dónde le gustaría le enterraran o esparcieran sus cenizas
Last Will and Testament

Testamento

De manera similar a las disposiciones relativas al funeral, tener testamento puede ser una gran ayuda para sus seres queridos cuando usted no esté, ya que permite definir claramente quién desea que reciba sus bienes y pertenencias.

Algunas personas renuncian a hacer testamento porque creen que su familia es beneficiaria automáticamente de los bienes contenidos en un testamento. Sin embargo, la familia moderna adopta numerosas formas de relación, o es posible que existan relaciones pasadas que compliquen el reparto de activos, por lo que definir este aspecto de antemano puede ayudar a aliviar en parte esta carga para sus seres queridos.

Asimismo, es importante tener presente que, aunque haya vivido con alguien durante un período prolongado (como pareja casada o en una unión civil), si no han contraído matrimonio legal o están unidos legalmente de otra forma, es posible que otras personas puedan disputar su testamento tras su fallecimiento. De nuevo, definir claramente cuáles son sus deseos puede ayudar a evitar esta situación.

Más información        

Esta información ofrece un punto de partida, pero hay muchos otros aspectos de los cuidados terminales y la preparación para el final de la vida que podría desear considerar. Pregunte a su equipo de asistencia sanitaria si su hospital o centro de tratamiento tiene acceso a alguien que pueda ofrecerle orientación con sus preparativos, a fin de asegurar que usted y su familia se sientan apoyados y preparados en la mayor medida posible para el futuro durante este período.

  1. National Health Service (NHS). Advance directive (living will). 2017. Available from: https://www.nhs.uk/conditions/end-of-life-care/advance-decision-to-refuse-treatment/#refusing-cpr-in-advance. Last accessed August 2019.
  2. National Health Service (NHS). Advance statement about your wishes. 2017. Available from: https://www.nhs.uk/conditions/end-of-life-care/advance-statement/. Last accessed August 2019.