Diagnosi e trattamento

Biopsie

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Per poter confermare la diagnosi di NSCLC ALK+, il tuo medico avrà eseguito un esame chiamato “biopsia”.

Una biopsia è un esame che prevede la rimozione di un piccolo pezzo di cancro dal tuo corpo o la raccolta di cellule tumorali dal tuo sangue o espettorato. Vengono quindi eseguiti vari test per determinare il tipo di cancro e quali trattamenti possono risultare più efficaci nel trattarlo.

Il diagramma seguente mostra una classica procedura bioptica; tuttavia ogni clinica è diversa, pertanto potresti esser stato sottoposto a un processo leggermente diverso da quello descritto qui sotto.

Diagramma che mostra il processo di biopsia e test del NSCLC

Dopo aver consultato il medico per alcuni sintomi che ti preoccupavano, inizialmente questi svolgerà alcuni test per esaminare i polmoni (ad esempio una radiografia o una scansione - maggiori informazioni su questi esami sono disponibili qui).

In questa fase, è probabile che abbia notato un tumore in crescita. Per valutare meglio il tuo cancro, probabilmente ti consiglierà anche di sottoporti a una biopsia.

Al fine di stabilire se sei affetto da NSCLC, i medici possono consigliarti di sottoporti ad alcuni esami, inclusa una biopsia.1

Le biopsie vengono spesso raccolte mediante speciali aghi per biopsia in diversi modi, a seconda di dove si sta sviluppando il cancro nei polmoni.2 Il tecnico e il medico che prelevano il campione bioptico ti somministreranno un anestetico o un sedativo (nel caso tu possa prenderli) per metterti quanto più a tuo agio possibile durante la procedura.

Alcune tipologie di biopsie includono:2

  • Biopsia transtoracica: dal torace, un ago viene inserito nel tumore per rimuovere alcune cellule da esaminare
  • Toracentesi: si inserisce un ago, ma questa volta viene utilizzato per raccogliere il liquido che circonda i polmoni per analizzare eventuali cellule tumorali che potrebbero essersi riversate in quest'area
  • Biopsia transtracheale o transbronchiale: viene inserito un tubo lungo la trachea e si utilizza un ago per prelevare un campione attraverso la parete della trachea

È possibile eseguire una biopsia anche senza impiegare un ago:2

  • Spazzolato e lavaggio bronchiali: in questi casi un medico inserisce un tubo lungo la trachea, quindi utilizza uno spazzolino per raschiare via alcune cellule tumorali da esaminare oppure “lava” il tumore con una soluzione fisiologica (salina) per raccogliere le cellule
  • Esame citologico su espettorato: un campione di muco che si tossisce (noto come espettorato) può essere analizzato per vedere se sono presenti cellule cancerose e sottoporle a test

A volte eseguire biopsie come quelle sopra descritte può essere difficile. In tali casi, il medico potrebbe proporti un test ematico che vada a ricercare materiale genetico o cellule del NSCLC a partire da un campione di sangue.3

A volte eseguire biopsie come quelle sopra descritte può essere difficile. In tali casi, il medico potrebbe proporti un test ematico che vada a ricercare materiale genetico o cellule del NSCLC a partire da un campione di sangue.3

Il campione di sangue o tessuto polmonare prelevato dalla biopsia viene spedito a un laboratorio specializzato che analizza il DNA e le proteine nelle cellule.2

Il laboratorio rinvia i risultati del tuo campione al medico.

Se il laboratorio è riuscito a ottenere un risultato dalla biopsia, un medico ne discuterà con te e ti dirà quali saranno le prossime fasi del trattamento.

In alcuni casi, la biopsia potrebbe non contenere abbastanza cellule o DNA per ottenere un buon risultato. In tal caso, potrebbe essere necessaria un'altra biopsia.4 Potrebbe trattarsi dello stesso tipo di biopsia o di un'altra tipologia.

  1. National Comprehensive Cancer Network (NCCN). NCCN Clinical Practice Guideline in Oncology: Non-Small Cell Lung Cancer, Version 2.2019. 2018.
  2. American Cancer Society. Tests for Non-Small Cell Lung Cancer, 2017. Available from: https://www.cancer.org/cancer/non-small-cell-lung-cancer/detection-diagnosis-staging/how-diagnosed.html. Last accessed August 2019.
  3. Foundation Medicine. FOUNDATIONONE®LIQUID. Available from: https://www.foundationmedicine.com/genomic-testing/foundation-one-liquid. Last accessed August 2019.
  4. Ofiara LM et al. Curr Oncol 2012; 19(Suppl 1): S16–S23.