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Diagnosi

Di Anne Marie, diagnosticata nel 2009

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Quando mi è stato diagnosticato per la prima volta il NSCLC ero terrorizzata; avevo 30 anni ed ero in salute. Non avrei mai immaginato che qualcuno potesse dirmi: "Hai un cancro ai polmoni". Ho scoperto di essere ALK-positiva due anni dopo, quando mi hanno diagnosticato una recidiva. Prima di scoprire che fossi ALK-positiva, stavo cercando di sistemare le questioni in sospeso perché pensavo di essere spacciata. Tutte le persone malate di cancro che avevo conosciuto non ce l'avevano fatta. In verità, non ero pronta a morire a 32 anni; la vita aveva ancora tantissimo da offrirmi e io volevo vivere. Scoprire di essere ALK-positiva è stato come vincere alla lotteria. È stato un'ancora di salvezza quando stavo annegando. Da allora sono passati più di 8 anni e mi ritengo molto fortunata ad aver superato i 40 anni. Sono fortunata perché ho una mutazione che può essere trattata. Grazie ad essa, posso vivere una vita quanto più normale possibile.

Ripensando agli ultimi 10 anni, la mia vita è cambiata drasticamente. Sono passata dall'essere una donna single, maniaca del lavoro e senza vita sociale, a una persona completamente opposta. Dopo la diagnosi, è stato come se tutto nella mia vita fosse stato riformulato. Improvvisamente mi sono resa conto di ciò che era veramente importante nella mia vita. Ho scoperto quanto fosse intensa la vita e quanto fossero belle alcune delle cose più banali. Ho tolto il paraocchi e iniziato ad assorbire il più possibile dalla vita. Ho perseguito le cose che volevo per le quali prima avevo troppa paura di lottare. Ho smesso di trattenermi. Un mio amico che purtroppo non c’è più una volta disse: "Voglio aggiungere vita ai miei giorni piuttosto che giorni alla mia vita". Non l'ho mai dimenticato e vivo seguendo questa filosofia. Mi accompagna fin da allora.

Ripenso a com'era all'inizio, quando mi fu diagnosticata la malattia; la paura mi aveva consumato da dentro. Ho scelto di combattere con tutto ciò che avevo piuttosto che scappare o negare la realtà. I primi tempi sono stati scoraggianti e ho cercato informazioni ovunque potessi trovarle. Ho posto un sacco di domande cercando di saziare la mia fame di conoscenza sulla malattia. Dovevo essere armata di informazioni. In questo modo era meno spaventoso rispetto al non sapere nulla.  Quando è iniziato il trattamento, l'ho visto come se fosse il mio lavoro. La mattia mi svegliavo, indossavo i miei pantaloni ed ero pronta a prendere a calci il cancro ai polmoni. Quando ero attaccata alle flebo o sdraiata su un lettino per la radioterapia, desideravo che tutte le mie cellule sane attaccassero quelle cancerose. Le visualizzavo in mente e pregavo.

Per gestire meglio la malattia ho imparato a meditare (aiuta molto), ho cercato aiuto da psicologi e gruppi di supporto, ho contattato sconosciuti in tutto il Web (che ora sono come una famiglia per me). Mi sono riappropriata del mio corpo attraverso i miei numerosi tatuaggi. Ho viaggiato e iniziato a ricostruire la mia vita. Col passare del tempo, mi sono imbattuta in nuove sfide. L’ansia da scansione è reale, ed è diventata una cosa seria. Gli effetti collaterali derivanti dalle precedenti infusioni e dai farmaci sperimentali hanno presentato nuovi ostacoli. Ma ad ognuno di essi, ho imparato ad attraversare ogni ponte così com'era. Mi sono adattata, sono sopravvissuta, vivo.